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米其林:轮胎帝国的百年征程

未知 2019-06-15 14:08

初到巴黎旅游的中国游客登上埃菲尔铁塔俯瞰,当地导游会递上一本中文版《米其林指南》,然后笑盈盈地领着你去塔座二楼米其林星级餐厅——体验纯粹法兰西料理的高档美食。如今的米其林网点分布世界各地,然而,米其林这个“老字号”品牌并不是“吃”出来的,而是“滚”出来的。米其林涉猎领域虽然很广泛,但真正扛起米其林大旗的却是他们百年不变的核心产品:轮胎。至于餐厅,那只不过是他们的副产品而已。

谁先发明了轮胎

到底是谁发明了充气轮胎?这个问题迄今为止学界一直说法不一。争议的焦点主要集中在英、法两国之间。英国说是苏格兰人R·w·汤姆森在1845年第一个发明了充气轮胎,并获得英国政府专利;法国说是法兰西人爱德华·米其林在1891年发明了可拆装式自行车轮胎后,仅过三年,这项发明就被扩展到整装的马车上,次年(也就是1895年),在巴黎举办的汽车赛事中,米其林又携充气轮胎的发明成果,“闯”进戴姆勒家族,并成为跑到终点的五个车手之一。

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相较而言,古板的苏格兰人只把发明成果关在试验室里,并没有将其转变成服务于人类的先进工具。爱德华·米其林就不一样了,他抓住巴黎赛会的契机,极尽所能地展示了自己的发明成果,终于制造了轰动。人们啧啧钦服之余,将米其林轮胎的诞生喻为标志着人类告别木轮和铁轮时代的开端。

那时的爱德华·米其林已经有自己的企业,这家企业就是爱德华于1889年5月从其祖父巴比尔手里接管的克莱蒙费朗的一家小型农机厂。工厂原先一直没有一个像样的名称,爱德华遂以“米其林”家族姓氏为其取名。在之后的几年里,爱德华将工厂交由其兄弟安德鲁·米其林分管,以继续祖父生产马车零配件的套路维持生计,自己则孜孜以求,专攻充气轮胎的技术研究。当爱德华的研究成果于1895年得到行业认可后,在大批订单的驱动下,米其林公司终于完成了从马车配件到机动车充气轮胎的华丽转身。

让世界畅行无阻

米其林公司在诞生后漫长的百余年里,始终不懈地励精图治,并致力于轮胎科技与制造领域的研发,使其产品不断推陈出新,而且每次新品上市,都能成为轮胎领域的领导者。资料显示,米其林研发的轮胎产品主要分为十个阶段:

可拆卸的轮胎(1891年):实现了爱德华“人人都能够修理的轮胎”的梦想,此项发明获得了法国政府颁发的三项发明专利权。可充气轿车轮胎(1895年):米其林兄弟首次亲自驾充气轮胎的汽车参加巴黎汽车赛会的比赛,并最终夺魁,以此验证了充气轮胎在汽车上的适用性,这次活动堪称汽车领域的一次革命,它让“光脚”的车轮终于穿上了现代化的“橡胶鞋”。重型卡车轮胎(1908年):这项发明解决了大型载重车后轮承受力与气压矛盾的困扰,产品被广泛用于载重货车和公共汽车上。低压轮胎(1923年):轮胎胎压低,受热后膨胀就小,安全可靠,又增加了轮胎的寿命。子午线轮胎(1946年):这项发明的优点是,汗钢丝的胎冠结构和胎体结构可以在轮胎运动时减少滚动阻抗和内部摩擦所产生的热量,同时也大大地降低燃油成本,改善了车辆的操控性和安全性。从上世纪六十年代初到八十年代末(1950年~1980年):不断扩大其在子午线轮胎上的技术优势,先后推出卡车、摩托车、工程机械车、农用车、飞机的子午线轮胎。低滚动阻力型轮胎(1992年):这项技术成果节约了燃料,实现了“环保”预期。彩色赛车轮胎(1996年):通过颜料配方组合而成,不同的颜色表示不同的品类,如绿色的是节油环保的轿车轮胎,灰色的是suv轮胎,红色的是赛道型的轮胎。扁平胎唇垂直锚泊轮胎(PAX系统)(1998年):在不降低行车表现的前提下,使零压续行成为可能。本世纪初推出Primacy系列轮胎,以主打静音舒适为理念,产品包括Primacy LC博悦、Primacy HP和Primacy 3ST浩悦,LC博悦定位为静音舒适、省油;HP定位为静音舒适、操控性能强;新推出的3ST浩悦在二者皆具的同时,以更大的触地面积增加了车辆的抓地力和稳定性,因而正日渐成为车友们的最爱。

总之,米其林公司百余年来始终遵循研发、制造性能全面的产品,尤其在轮胎的安全性、耐磨性和节能性诸方面做足了功课,不仅为自己赢得了显赫的声誉,也使公司成为了占据全球轮胎市场份额前三位的世界三大轮胎企业之一。

然而,这个让世界畅行无阻的轮胎帝国,其战略定位和业务活动领域却远不止于轮胎产品,集团还生产轮辋、钢丝、移动辅助系统(如PAX系统)、旅游餐饮服务(如ViaMichelin,GPS)、地图及旅游指南。其中享有“欧洲美食圣经”之誉的《米其林指南》(原名《米其林红色宝典》),如今也走过了百年。

有关资料统计,米其林集团现今在全球已设立75家工厂,6个橡胶种植园,在超过170个国家设立了销售与市场机构,并分别在法国、日本、美国、泰国及中国设有研究与测试中心。现在,米其林集团在五大洲共拥有近13万名员工,负责生产及推广各类产品。每年,米其林集团生产近两亿条轮胎和2000万份地图及旅游指南,并有超过100家三星级以上的餐厅活跃在世界各地。

本世纪米其林销售额更是连年攀升,2011年最高高达288亿美元,在《〈财富〉年度500强企业》榜单中列第382位。自2012年开始,随着全球经济萎缩给汽车市场带来的冲击,米其林的营收也受到忽起忽落的影响,但他们在全球轮胎行业占有的市场份额始终保持在20%左右,其领导地位从未被撼动过,他们的品牌知名度也从未减弱,米其林的足迹已跑遍全球。

帝国大厦百年路

说起米其林,有必要追溯到法国大革命结束的前夜——1832年,一位叫巴比尔·米其林的法国工匠与其表兄多伯利合伙,在中部城市克莱蒙费朗开办了一家农机厂。由于当时还没有汽车工业,廉价的橡胶又是工厂的主要原料,所以巴比尔只能生产一些简单的橡皮制品,之后便开始制造橡皮软管、橡皮带和马车制动块,产品销往附近的城镇,有时也销往英国。

1889年5月,年迈的巴比尔将工厂交给了长年跟在身边打下手的长孙爱德华·米其林。爱德华当时一门心思都在研究自行车轮胎,一个人继承祖业有点力不从心,于是便拉其兄弟安德鲁·米其林入伙,并将工厂正式挂牌,取名米其林公司。1891年,米其林兄弟终于研制出了可在15分钟内拆换的自行车轮胎,并成功地申请了发明专利。同年,这项成果投入生产,产品广获好评。三年后(1894年),其成果被延伸到公共马车上,给乘车人带来了前所未有的舒适感,从而导致传统的铁制车轮被迫退出历史舞台。

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1895年,米其林成功地研制出了汽车充气轮胎,其成果昂首亮相同年在巴黎—波尔多—巴黎的汽车赛事,结果以跑完全程的出色表现,在巴黎造成了轰动。人们认可充气轮胎在汽车上的适用性的同时,也将这次赛事喻为第一条充气汽车轮胎的诞生日。1898年,由广告设计师奥加罗普设计的米其林轮胎先生必比登(Bibendum)诞生,在之后的百余年里,活泼、可爱的必比登一直是米其林企业文化的象征。

1900年,在公司创始人爱德华的倡导下,米其林公司推出了一本简易方便的手册《米其林红色宝典》(后被改为《米其林指南》)。手册主要是为汽车驾车者提供一些实用资讯,比如关于车辆保养的建议、行车路线推荐以及酒店、餐馆的地址等。

1905年,带有平头钉的“米其林胎面”问世,从而改进了轮胎的抓地力和耐久性。1906年,米其林开始施行海外战略,其轮胎有限公司和第一批海外生产基地分别在伦敦和意大利都灵成立。两年后(1908年),米其林在北美的第一条轮胎也在美国米尔敦的工厂下线。

1910年,米其林出版第一本米其林道路交通地图。1913年,米其林发明了可拆卸的钢制轮圈。1914年,第一次世界大战爆发,米其林转而为法国政府设计和生产轰炸机。在此后的三年里,他们共生产了1884架飞机,飞机的每次飞行能装载400公斤炸弹、时速达100公里,而且他们还建造了世界上第一条水泥跑道。

1923年,米其林发明了世界上第一只低压(2.5巴斯)舒适型旅行轮胎,其产品寿命达到15000公里。后来(1932年)又研发出胎压更低的(1.5巴斯)的超舒适型轮胎,寿命达到30000公里。1929年,他们制造出第一条铁路轮胎,为铁路运输带来了安静、舒适、灵敏的加速和平稳的制动。

1930年,米其林为新研发的嵌入式管状轮胎申请了专利,从而开启了内胎轮胎的时代。1934年,米其林推出了具有特殊花纹的超舒适制动型轮胎,以尽量避免汽车在湿滑路面上出现滑水情形。

1938年,米其林成功地发明了钢丝卡车轮胎,这种将橡胶和钢丝完美结合的轮胎,极大地提升了轮胎的抗热和热载荷能力,也为日后子午线轮胎的问世打下了坚实的基础。1946年,经过“二战”时期的潜心蛰伏,标志着汽车轮胎“二次革命”的子午线轮胎终于在米其林“出生”了。这款适用于所有机动车的轮胎一经面世,很快就以压倒性优势占据整个轮胎市场。它不仅大幅度提升了轮胎的安全性、操控性和使用寿命,而且首推了节省燃油的环保理念,广受爱车族的欢迎和推崇。

子午线轮胎自诞生到现在,历经六七十年不衰竭,并牢牢地占据着轮胎行业的主力位置,这得归功于米其林让这款轮胎沿着科技路线不断演变进化——1959年,米其林推出了第一款用于工程机械车辆的子午线轮胎;到1976年,TRX轮胎的发明与轮辋新的配合形式,加大了胎壁的变形区,性能又向前迈进了一大步;1980年,米其林发明了供摩托车用的BIBTS型轮胎,既而又发展成从125cc到最大排量的摩托车系列轮胎;1981年,米其林X Air成为第一款子午线飞机轮胎;1985年,推出M系列轿车轮胎,直到今天,该系列产品依然在坚挺地发展演进。最近的二十余年里,米其林不论是在产品演进,还是在对外扩张方面,都加大了力度。

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从上世纪末开始,米其林几乎每隔一二年,都有新品上市——1992年,米其林推出Energy舡油轮胎;1993年,米其林发明全新的C3M轮胎制造工艺;1995年,美国航天飞机使用米其林轮胎着陆;1996年,米其林发明了PAX System轮胎,同年成功举办第一届必比登汽车挑战赛;2001年,米其林新推出世界最大的工程机械轮胎;2003年,推出米其林品牌的汽车配件;2004年,推出米其林XeoBib,第一款恒定低压农用机械轮胎,同年首次跻身世界500强企业;

2005年,米其林为空中客车A-380机型提供轮胎,推出米其林Power Race,第一款可以在公路上使用的双配方比赛用轮胎;2006年,米其林的耐久技术为卡车轮胎带来革命;2007年,米其林推出全新的Energy Saver轮胎,既降低了耗油量,也减少了碳排放量;2008年,米其林推出新品X Energy Saver绿色卡车轮胎;2010年,米其林推出Pilot Sport 3和Pilot Super Sport轮胎;2012年,米其林在欧洲市场推出两款高性能冬季轮胎——米其林Pilot Alpin和米其林Latitude Alpin;2015年,米其林迎来了品牌受认度的巅峰时刻:美国《消费者报告》对全球轮胎企业品牌进行排位,米其林位列第一,其他四个品牌并列第五。

挺进中国

在世界500强企业中,米其林公司登陆中国的时间算是比较晚的,而且,只是1988年在香港成立了销售办事处。一年后,为了进一步加强在中国市场的发展,他们又在北京成立了代表处,负责产品推广及筹备分销网络。之后,他们发现中国市场潜力之大远远超出了自己的预期,于是放开了脚步,陆续在上海、广州、成都、沈阳、武汉、西安和台湾设立了营销办事机构,并将原有的北京代表处改设为中国区总部。同时,积极地探索在中国区域更合适的合作机会和更大的发展空间。

米其林深入调研中国合作市场的前景之际,恰逢中国汽车工业呈狂飙式发展时期,世界各大汽车列强正争先恐后地到中国来下线。这对同样具有扩张本性的米其林来讲的确是不小的刺激,他们甚至开始嘲笑自己“把圆古隆冬的橡胶轮不远万里背到中国来卖简直太原始了”,最好的办法就是争取将生产线在中国落地。

这个愿望终于在1995年实现了,米其林在沈阳成立了轮胎有限公司,这也是米其林集团在中国的第一家合资公司,该公司正常运转8年后,于2003年依法转变为米其林在中国的独资企业。

2001年4月,米其林集团又和上海轮胎橡胶(集团)股份有限公司(STRC)等股东联合,共同组建了上海米其林回力轮胎股份有限公司(SMW),总投资额2亿美元。SMW继续生产回力品牌的轿车与轻卡子午线轮胎,并于2002年底开始生产米其林品牌的轮胎,其产品销往中国和东亚地区市场。

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为了更集中管理,2002年初,米其林集团决定将其中国区总部从北京迁到上海,并加设了米其林(中国)投资有限公司和研发中心。投资公司为米其林集团在中国的进一步发展提供了更多的机会和支持,充分显示出米其林集团对中国市场的前瞻性和重视程度;研发中心则致力于满足对车辆配套轮胎的技术需求,它还为轮胎原材料供应商,如天然橡胶和钢材供应厂家等提供技术指导。

运营近四年后,米其林发现在中国区域的生产线运转并不尽如人意,然而连年亏损的账面并没有吓退米其林高层,他们于2005年又增资1.5亿美元力求救市。但由于产品定位模糊,灵活性不足,加之行业竞争愈演愈烈,仍与高额回报的预期渐行渐远。此后,米其林经过两年的思考,于2011年5月又卷土重来,和上海双钱集团股份有限公司及上海华谊集团签订三方合作协议,组建双钱集团(安徽)回力轮胎有限公司。合资公司由米其林持股40%,中方持股60%,旨在将回力品牌打造成轿车及轻卡轮胎二线品牌的领导者,与米其林品牌共同为更多的消费者服务。

如今,米其林在沈阳、上海两条轮胎生产线及各营销机构员工总数已超过7000人,这个数字还在不断上升。米其林集团在中国的公司致力于生产并提供世界领先的产品和服务,着力于执行严格的质量控制体系,并积极培训和提高员工的业务能力和职业素质,以使员工和企业共同成长发展。

除轮胎项目外,米其林的其他项目也在中国加快了宣传、推广和落地的节奏。如2014年初,米其林中文网站全线升级;9月,在北京举行的首届国际汽联电动单座赛车世界锦标赛上,所有参赛车队在锦标赛的前两个赛季中,使用米其林设计的这款轮胎征战赛道。这不仅是米其林的创新,也是国际级单座赛车锦标赛上的一项重大创新。

2016年3月,随着首家米其林星级餐厅在中国上海落地,同样享有百年盛誉的《米其林指南》(中国版)也在第三季度发布。用米其林轮胎,观米其林图文,吃米其林大咖美食——成为中国消费者的日常享受。

四大发展理念

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米其林创始人爱德华·米其林就是靠创新起家的,他和他的兄弟安德鲁在巴黎发明充气轮胎一举成名后,感受到制造业做大的基础必须靠自身产品不间断的研发,而不是像他祖父巴比尔那样墨守成规50年。米其林兄弟的思想从此贯穿整个团队,才使得他们百余年来一直处于领导者的地位。

米其林的创新产品主要集中在三次高峰。第一个高峰是十九世纪和二十世纪之交,他们在这十几年间,先后成功研发了马车、自行车、机动车的轮胎后,又在第一次世界大战中赢得了政府订单,尝到研发飞机和火车的甜头,并为公司的发展提供了充足的资金保障。

第二个高峰是上世纪50年代,他们成功研发了举世闻名的子午线轮胎,再一次引爆了全球性轮胎界的技术革命,各大轮胎企业争相效仿。米其林作为产品“出头鸟”,数十年来却在该产品上独领风骚,其原因就是他们对原始的子午线轮胎技术方面的不断演变进化,不断推陈出新。

第三个高峰是在上世纪末到本世纪初,米其林在产品工艺、节能、环保、低碳诸方面做足文章,尤其在推出M系产品后,米其林几乎每隔一二年,都有新概念的轮胎上市,而每次新概念的推行,都能受到爱车族的热捧。

总结米其林创新理念,主要有三大要素:其一,百年不易主,创新不间断。其二,每一个大发明,必须有多层次、多阶段的系列研发跟进,以维系品牌的生命力,不至中途断崖。其三,新品研发紧扣社会文明风向,以及消费者的切身需求。

净利理念

轮胎领域效益有多大?从当今世界排名前十位的轮胎企业账目看来,所有企业的效益都在萎缩,净利却都没有出现负值。作为轮胎界的领军企业米其林也是一样,尤其是近五年,一些区域出现忽起忽落的状况,影响了集团的整体效益,但米其林总能找到净利的平衡点,这个平衡构筑在如下三个方面:

减员。近几年,米其林一方面向全球扩张,另一方面却在原生产线上减员。技术革新加上市场竞争,导致产品价格不断下滑,通过适当减员,可以为维持公司净利挣得部分筹码。但米其林的减员过程不是大踏步的,近二十年里,米其林总产量增加了三倍以上,但总员工人数却只增加了一倍,从中可以看出米其林减员的手段是如何的高明。

开源节流。谁都知道开源节流是企业管理和创收中不可忽视的一环,米其林在这方面就做得很到位。比如2014年度,整体销量上涨了0.7%,但利润却下滑8.5%,超出预期,因此米其林决定加大削减成本的力度。米其林认为,现有的削减成本措施已经抵消了因生产成本上涨、通货膨胀而额外产生的2.56亿欧元成本。米其林不得不将原计划2012年~2016年期间,节省开支16亿欧元提升到18亿欧元。

压缩产能,局部关停非主力生产线。企业若完全按照计划规程投产,就可能遭到表现力不强的产品的报复,企业的净利因此而流失。米其林在这方面的嗅觉是相当敏感的,同时作决定也是十分果断的。比如本世纪初,米其林分别在中国的沈阳和上海投资的两个项目,上海的项目因产品定位模糊,导致连年亏损,影响了公司整体的净利预期,米其林果断将其关停。

终端理念

和诸多500强企业一样,米其林也建成了一座金字塔结构的分销渠道,塔基(即最下一层)是密度最广的终端市场,也就是普通的零售店,第二层是米其林的选择零售商、指定零售商,塔尖就是驰加店(中心店)。三种层次的营销店彼此互为连接,联系紧密,彼此照应。仅中国区域,各种级别的营销网络就超过2800家。米其林为了保障自身的战略能够得到执行,通过销售网络密度的扩张性分布,倾注全力地去研究和完善产品营销渠道的每一个细节,力求把服务做到最好。

助企理念

助企,就是主力生产线以外的增设项目(包括副产品和推广机构)。米其林除生产轮胎外,还通过其他手段做大集团。米其林的助企项目主要表现在三个方面。

《米其林指南》并附办米其林星级餐厅——米其林对《指南》及餐厅的运营十分重视,这决不是为了迎合其创始人爱德华的个人嗜好,而是在《指南》及餐厅自身能创收的前提下,确确实实给米其林品牌的提升提供了不小的助力。所以,米其林高管一直把《指南》及餐厅作为公司整体战略中的一个组成部分,不仅每年都更新《指南》,保证信息的准确性,而且不断向外扩张建立餐厅酒店。上世纪后半叶,《米其林指南》对餐厅、酒店的评选范围从法国扩展到整个欧洲,到本世纪初,米其林餐厅已遍布全球五大洲,其中三星级以上餐厅已超过100家。很多消费者已经将米其林餐厅、酒店和轮胎“混为一谈”。

组织机动车赛事。在上世纪初,格林披治机动车大赛一直被视为法国最重要的汽车比赛。米其林于1906年首次赞助了格林披治ACF大奖赛,结果初试锋芒,便让业界对其品牌刮目相看。当时,有34辆赛车参与了角逐,在超过1200公里的赛程里,只有11辆跑完了全程,这11辆赛车中,就有5辆装备了米其林轮胎。自此,米其林便开始钟情于汽车运动领域。在后来的百余年历程里,米其林的轮胎始终风驰电掣地疾驶于赛道上。今天,在米其林的竞赛部中,有百余人不分昼夜地为车队和车手工作服务,米其林通过汽车拉力赛、F1、摩托车赛、挑战赛等各项卓越的赛事,使其品牌名声显赫,广为人知,展示了自己实力的同时,也最大限度地促进了产品的营销。

米其林轮胎人。有不少案例可证,很多优秀企业的文化传承,就是出自企业家的奇思妙想。米其林百余年来一直以“轮胎人”作为其文化形象的标志,这个标志缘起于1898年,在里昂的一次展览会上,米其林兄弟看到墙角一堆轮胎很像“人的形状”后突发奇想,请画家欧家奥加罗普根据那堆轮胎的样子描摹出了一个可爱的“米其林轮胎人”造型,并以法语“Bibendum”命名。就这样,个性鲜明的形象“必比登”标志诞生了。百余年来,必比登凭借着胖乎乎的逗趣造型、极具喜感的脸庞和迷人的微笑,把快乐和幸福带到了全世界,得益于此,米其林公司也扬名天下。


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